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Chile abre sus puertas a la inversión en litio

EYNG, 27/03/2024. El martes, el Gobierno de Chile tomó una decisión trascendental al abrir más de dos docenas de salares de litio a la inversión privada, al tiempo que reservó los prolíficos depósitos de Atacama y Maricunga para el control mayoritario estatal en la extracción de litio.

Este esperado anuncio proporciona una visión clara de cómo el gobierno del presidente Gabriel Boric pretende llevar a cabo una política anunciada el año pasado para fortalecer el control estatal sobre la industria del litio del país sudamericano, la segunda más grande del mundo después de Australia.

El ministro de Finanzas, Mario Marcel, destacó que la apertura a nuevos proyectos podría más que duplicar en una década la producción chilena de litio, un material clave para las baterías de vehículos eléctricos. «Lo que anunciamos hace un año está empezando a hacerse realidad», expresó durante una rueda de prensa.

Las autoridades informaron que iniciarán un proceso de licitación en 26 salares en abril, con conclusión prevista para julio, aunque no todos necesariamente atraerán interés.

Por otro lado, empresas estatales ya están iniciando proyectos y buscando socios en otros cinco salares.

El mercado del litio en Chile

Actualmente, solo dos empresas extraen litio en Chile: la chilena SQM y la estadounidense Albemarle, ambas en el Salar de Atacama, que posee la mayor concentración de litio en salmuera del mundo. El Salar de Maricunga también es de gran relevancia en términos de concentración de litio.

El gobierno designó a la gigante cuprífera estatal Codelco para negociar empresas conjuntas con cada empresa, habiéndose firmado un acuerdo preliminar con SQM que se extenderá hasta 2060. Además, Codelco adquirió recientemente por 244 millones de dólares la australiana Lithium Power International, propietaria del proyecto Salar Blanco junto con las participaciones de Codelco en Maricunga.

El gobierno también expresó interés en participar en proyectos de litio fuera de Atacama y Maricunga, aunque sin una participación mayoritaria.

Aprobación de comunidades

Cabe señalar que algunos proyectos liderados por empresas privadas requerirán la aprobación de las comunidades indígenas locales, dependiendo del impacto potencial en cada región.

De otro lado, la ministra de Minería, Aurora Williams, indicó que aún se están evaluando los pasos para la creación de una empresa nacional de litio, parte del plan delineado el año pasado, sin una fecha límite establecida para los próximos pasos.


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